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Surface Pro Sold Out; Was It Just Understocked?

El Cabri There's a simple explanation (413 comments)

Best Buy ordered 64000 units, but only 23000 were delivered.

about a year and a half ago

Ask Slashdot: How Do You Choose a Windows Laptop?

El Cabri Microsoft store (898 comments)

My advice would be to go to a Microsoft store, a brick and mortar one if there's such a thing around where you live, or otherwise. It's a one-stop display of the best models for each niche and market segment. The redundancy will be very reduced and all the non-competitive models will be filtered out. And when you buy from them, you get your laptop with a custom system install without the brand bloat/crapware, which enhances the out-of-the-box experience considerably.

more than 3 years ago

Starbucks Frees Wi-Fi

El Cabri It was basically free already. (241 comments)

By registering a Starbucks card and buying with it once a month, customers already got 2 hrs/day of free wifi with the AT&T hotspots in Starbucks coffeeshops, and I'm pretty sure I occasionaly stayed longer than that without being disconnected. Also most of the Starbucks in my area are, for example, Verizon hotspots that could be used by Verizon customers, and I noticed that because I am one, it could also apply to other ISPs.

more than 4 years ago

An Interview With F# Creator Don Syme

El Cabri It's not Microsoft RESEARCH's offering... (267 comments)

...of a functional language, it is simply Microsoft's offering of a functional language. The former statement sounds like it's one of the dozens of functional languages fostered in academia, for academia to play with. The whole difference here is that, as of Visual Studio 2010, F# becomes a fully productized and supported language in the .NET world. That's really what's exciting for functional language geeks, because never before a real, modern functional language of the generation built in academia in the 90s, like OCaml and Haskell, had such a mainstream backing.

more than 4 years ago

Mozilla's VP of Engineering On H.264

El Cabri HTML5, SVG, etc = BS (675 comments)

I really don't understand why Silicon Valley type geeks get so excited about the alleged advent of "free" and "standard" web technologies such as HTML5 and SVG. First, as this story illustrates, these are not "free". More importantly, these are not "standard". SVG for example has existed as a finalized, commitee underwritted standard for more than eleven years now, yet not a single browser supports more than a subset of it, and each a different subset. Even if it had been supported by IE from the beginning (Adobe doesn't even bother to support their plug-in btw), web developpers would have faced the pain of making their app working across browser, which is bad enough currently with the JS situtation.

Instead of having these commitee designed pseudo "standard" existing in abstract document and leaving it up to multiple browser and platforms to implement their own interpretation of it, I much prefer the model in which a few vendors develop mature plug-ins such as Flash or Silverlight that are guaranteeded to work the same whatever they're plugged into. Yes these are "proprietary" but so are your OS and drivers if you run Windows or MacOSX, so is the design of your CPU and GPU, etc.

Better having working platforms which empower a multitude of developpers to get working stuff out to the public than abstract, broken chimeras that burden developers with absurd compatibility and licensing issues.

Ponder over the original story and the paradox that the FOSSest browser out there might be actually better off loading a proprietary Flash or SL plug in than implement a "Free" HTML5 "standard"

more than 4 years ago

ARM Stealthily Rising As a Low-End Contender

El Cabri The problem for AMD is... (285 comments)

Nobody gives a hoot about how " high performance applications " do on netbooks.

more than 4 years ago

Playing a First-Person Shooter Using Real Guns

El Cabri Hardly improves on an old method (225 comments)

Reminds me of basic training in the army in the 70s. A projection screen is rolled around two rotating vertical cylinders, one on the left and one on the right, therefore forming a "double layer screen". A movie is projected on the front of the screen and light also shines from the back. The trainee shoots at the screen, where the movie representing the advancing enemy is running. At the "bang", the movie projector freezes the frame and we can see light shining from the back through the two aligned holes in the front and back screens. The instructor can determine whether it's a hit and then the cylinders are rotated so that the front and back holes are not aligned anymore and the impact disappears, and the exercise continues.

more than 5 years ago

Lightweight C++ Library For SVG On Windows?

El Cabri "The non-open and proprietary..." blah blah (130 comments)

That's just ideological drivel. The point is, SVG is a " standard " with a nice - hosted spec and a nice diversified, academy-industry panel of contributors, but the fact remains, that in the 10 years since it became a standard, nobody really cares. Even browsers that support it officially only support subsets of it. The pragmatic reality is that it's a standard only in name, not in fact. If you want something with a clean, complete, consistent documentation describing a real, working, complete, multi-platform implementation, then what you call " proprietary" solutions are actually the way to go. Read the actual license terms for them and you'll see there's actually NOTHING that they prevent you to do, that you'll likely to have any interest in doing.

more than 5 years ago

What Free IDE Do You Use?

El Cabri Why ? (1055 comments)

Why "don't you get much choice about using an IDE" on Windows ?
There's nothing you can do on Unix-style boxes that you cannot do on Windows.
Just download the Windows SDK for free from the Microsoft Download website, it comes with the command line VC++ compiler, and then install VIM or EMACS and ther you go, you can feel right at home.

more than 5 years ago

Cheap 3D Motion Sensing System Developed At MIT

El Cabri The problem is... (60 comments)

That since most of the cost resides in doing something useful with the data (completely producing the images), the time and talent of the people that are _in_ the suits, etc, the producers really don't give a frak that their motion capture system costs $1000, $15000 or even $100000. What they want is something that is proved to work, that technicians are familiar with, and that you can readily rent by the hour along with the facility it's located in. So thank you Media Lab for another useless gadget.

more than 5 years ago

To the extent there are taxes, I mostly favor ...

El Cabri Re:Missing option: (913 comments)

It's actually very difficult to really understand who's really affected by a tax. Very often it's not the person who writes the check. For example if you increase a tax on the business profits, to a certain extent the shareholders of the business will tend to react by increasing the pressure on the operating costs in order to preserve their net earning, which means the salaries will be lower. If the job market allows it, that is, which obviously is the case now.

Another example, is that of the progressive income tax. However steep the progression is, and how high the marginal rates are, the following assertion will always be true : if you earn more, you keep more. And a lot of what constitutes the way of life of the wealthy is not based on production costs, but on comparison : "My mansion by the lake is bigger than yours because I could offer more money than you to the person that was selling it than you could". So if you increase the rates, the actual effect on the standard of living will actually be small since the wealth hierarchy will stay the same.

What's really important to look at is how a _change_ in the tax code will affect people, trying to factor in all higher degree effects. And it's very difficult.

more than 4 years ago

Collaborative Academic Writing Software?

El Cabri Re:Is LaTeX worth it for humanities/soc. sciences? (328 comments)

Word uses a paragraph composing algorithm that is at least as sophisticated as TeX's. Actually, Knuth's published papers ARE the basis of it. It's otherwise much more sophisticated in its supports of bidirectional, vertical and mixed vertical/horizontal text layouts, and even more so in table composition and mixing text with graphics.

The problem with TeX and LaTeX, beyond the fact that it they have never got a frontend that would put them within grasp of non-technical users, is that actually their typographical references are pretty old themselves and date back to an era dominated by the printed book. Even shoeing it in the constraints of the periodic scientific publications with its multi-column layouts and other constraints has, back in the days around 1990, involved significant overhead development and hacking of the platform. With the new dominance of on-screen reading, dynamic composition, rendering as slides, hyperlinking, mixing with graphics, it's getting less and less competitive.

more than 5 years ago

US Pentagon Plans For a Spy Blimp

El Cabri "Safe from surface-to-air missiles" (374 comments)

This only applies to existing air defense systems. There's around two dozen nations who have the capability to develop a specific weapon against such a blimp on a relatively short notice, and not all of them are US allies.

more than 5 years ago

Demo of a New "Sixth Sense" Technology

El Cabri More Typical Media Lab goodness (187 comments)

Slapping together a few existing gadgets into an application that is in dire need of a real problem to solve.

more than 5 years ago

EU Commissioner Wants Standard For Mobile Phone Connectors

El Cabri Re:Sounds good to me (374 comments)

Government regulation is like poison. Most of the time you're better off without taking any and then you find yourself in circumstances where it's actually better for you to take some and you call it chemo.

more than 5 years ago

Long-Term PC Preservation Project?

El Cabri Also a cool economics class project (465 comments)

Slip in a paper share of MSFT in the time capsule with a note : can you imagine that in OUR time, people would pay seventeen BUCKS for that !!?

more than 5 years ago

Circuit City Closes Its Doors For Good

El Cabri Re:Main mistake they made? (587 comments)

Here's how it goes when I shop:

Me : type "IDE to SATA power adapter"
Me : click on "price : low to high"
Me : click on "Add to Cart"
Me : click on "Checkout"
Me : click on "Use registered credit card xxxx-xxxx1234"
Me : click on "Use registered address"
Me : click on "confirm purchase"

And that is so complicated only because certain people have patented certain things.

more than 5 years ago

Circuit City Closes Its Doors For Good

El Cabri Re:Main mistake they made? (587 comments)

(Don't ask me which planning genius decided we needed that level of saturation, but at least there were advantages for the consumer.)

Actually retailers like being clustered with the competition. This produces positive co-stimulation of traffic, it's a completely standard practice.

more than 5 years ago

Google Releases Chrome 2.0 Pre-Beta

El Cabri Re:profiles vs fast user switching (326 comments)

I think that it's from Vista on that users are steered away, maybe even prevented, from doing that in a client OS. Vista's not so bad, believe me.

more than 5 years ago

Google Releases Chrome 2.0 Pre-Beta

El Cabri Thanks for full-page zoom (326 comments)

That's one of the main reason I didn't switch. The zoom implementation was useless, and I always use zoom to fill my widescreen monitor.

Unfortunately I also don't like very much the "single address and search box" concept, but maybe I can get used to that after all so I guess I'm going to give it another try.

more than 5 years ago


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El Cabri El Cabri writes  |  about 9 years ago

Je dois quand même ajouter que mon PC est un peu essoufflé quand PS Elements travaille sur des photos numérisées à 3200 ppp et sauvées en TIFF...

En revanche je confirme que le format "portrait" pour l'écran est aussi mieux adapté pour la retouche d'image, car il permet de comparer deux photos en les mettant l'une au dessus de l'autre, pour peu qu'elles soient en format horizontal.


Les PC qui vieillissent bien.

El Cabri El Cabri writes  |  about 9 years ago

Le PC principal de chez moi vient de fêter ses deux ans, comme en témoigne la facture sur laquelle je suis tombée en rangeant des papiers.

Je suis assez étonné du fait qu'à cet âge avancé por un micro, il ne montre pas beaucoup de signes d'obsolescence. Certes il est utilisé presque exclusivement comme console internet. Pas de jeux 3D. Mais je l'ai également utilisé pour faire du montage vidéo à partir de mon caméscope sur Adobe Premiere Elements et il s'est acquité de cette tâche sans broncher.

C'est d'autant plus étonnant que même à l'époque c'était une machine bon marché. Aujourd'hui ses caractéristiques paraissent modestes : Pentium 4 à 2,4 GHz, 256 Mo de RAM et 40 Go de dur. Apparemment c'est encore aujourd'hui plus que le nécessaire pour la plupart des usages, et c'est il faut l'avouer d'assez mauvaise augure pour mon employeur.

Par contre si à l'époque j'avais radiné sur le PC, j'ai choisi un moniteur LCD assez haut de gamme, qui pivote. Je l'utilise maintenant pratiquement tout le temps en mode "vertical", c'est à dire plus haut que large. C'est évidemment mille fois plus pratique pour lire des PDF ou écrire des documents conçus pour être imprimés. Mais en fait la plupart des sites web sont formatés "verticalement" aussi, et cette orientation permet de voire les pages de manière plus complète, sans gaspiller d'espace.

C'est assez intéressant qu'étant donné cela, la plupart des gens utilisent leur écran en mode "télé", et qu'en plus la tendance est au passage au format écran large similaire aux télés 16:9, et qui est encore plus inadaptés à la lecture et au travail sur documents. Les sites web ne semblent pas s'adapter à cette tendance.


El Cabri El Cabri writes  |  about 9 years ago

Brutale reprise de la rando hier soir avec l'ascension de Kings Moutain, 730 mètre d'élévation en quatre kilomètres jusqu'au sommet. On a fait ça à partir de 6 heures du soir, ce qui nous a permis d'assister au coucher du soleil en haut, mais par contre au retour il a fallu retraverser la forêt dans la nuit noire.


El Cabri El Cabri writes  |  about 9 years ago

Lu dans les Echos ou la Tribune, me souviens plus : une personnalité de la droite-de-loin-la-plus-conne-du-monde viens encore de réclamer le "plafonnement" de l'ISF en invoquant les contribuables qui paient plus de cet impôt que leur revenus, ainsi que les discours habituels sur la fuite des capitaux, etc. Ce faisant il a encore probablement contribué à une bonne baisse de popularité de son parti politique et du gouvernement que celui-ci soutient.

Les taux de l'ISF s'échelonnent entre 0,55% et 1,80%, avec bien sûr tout un tas de déductions, abattements et autres exonérations. Nul doute que la plupart de ceux qui se trouvent imposés "par accident" se trouvent d'autre part dans la tranche basse de 0,55%.

Examinons le "pire" des cas, celui de la tranche haute, correspondant aux patrimoines de plus de 15 millions d'euros. Qui, exactement est à la tête de ce genre d'actifs et n'est pas foutu d'en tirer plus de 1,8% par an ? Si il y a vraiment des gens dans ce cas, de toute façon ils sont inutiles à la société et ce n'est pas une grande perte s'ils se barrent. Ça ne peut contribuer que positivement à la productivité moyenne des travailleurs et des capitaux dans le pays. Année après année les statistiques montrent que la France est l'une des principales destinations des investissements internationaux : du capital productif arrive, que le capital improductif s'en aille. Traditionnellement, à tord ou à raison, le pays est perçu comme étant perclus de bas de laine, de lingots d'or cachés sous les matelas, d'immeubles parisiens prestigieux réduits à l'état de squats et d'entreprises non-compétitives. Il n'y a rien de mal à mettre un peu le feu au cul de ceux qui peuvent transformer des patrimoines dormants en investissements dans des entreprises innovantes, en constructions de logements neufs, en fondations privées d'utilité publique ou en patronnage culturel.

Quand au "syndrome de l'Île de Ré", c'est à dire les gens qui se retrouvent subitement assujettis à l'ISF du fait de l'appréciation de la valeur de leur résidence principale, avant de hurler à l'injustice, il faut faire remarquer que par example aux États-Unis, c'est-à-dire la meque de nos grands penseurs ultra-libéraux, l'impôts foncier est directement assis sur la valeur du bien, et ce contrairement à la France, où cet impôt calculé sur le "loyer équivalent", évolue beaucoup moins vite à taux constant que ne l'a fait le marché de l'immobilier au cours des années précédentes.

Donc grosso modo l'impôt foncier aux US a la même assiette que l'"ISF des pauvres" en France. La différence c'est que tout le monde le paye, pas besoin de loger dans un million d'euros. Et surtout, on paye plein pot indépendamment du prêt immobilier qui reste à payer, alors que dans le calcul de l'ISF les emprunts sont déduits, et donc que l'impôts ne concerne vraiment que ceux qui sont pleinement propriétaires.

Bien sûr il y a une différence de mentalités aussi : j'ai entendu parler ici aussi d'un "syndrome de l'Île de Ré", des agriculteurs dont les terres étaient récemment devenues constructibles sur le P.O.S. Mais les plaintes ne provenaient pas d'eux, mais de leur voisins qui voient le paysage champêtre sous leur fenêtre se transormer en subdivision. Les paysans concernés n'ont, selon ces voisins, pas assez de scrupules à encaisser les millions que valent leur terre et à aller prendre leur retraite au soleil.


C'est nul : le magazine PHOTO

El Cabri El Cabri writes  |  about 9 years ago J'ai commencé de m'intéresser à la photo quand, après la naissance de ma première fille en juin 2004, et après avoir épuisé mon intérêt pour le caméscope, je me suis aperçu que je n'avais pas d'appareil correct pour immortaliser ses premières années. J'en ai profité pour acheter un premier kit de débutant, et j'ai vite voulu m'abonner à une revue traitant du sujet.

Abassourdi par la nullité crasse des revues photo "généralistes" américaines, genre Popular Photography et Shutterbug, j'ai opté pour une revue française apparemment "branchée" et disponible aux États-Unis, apparemment assez bonne pour être diffusée ici même dans les endroits non spécialisés. C'est la seule revue non-anglophone dans ce secteur à mon Barnes&Nobles local par exemple, et une des rares revues françaises. Les autres sont généralement des revues de décoration, genre Maison Côté Ouest, etc.

Ayant donc feuilleté un ou deux numéros avant de raquer les 50 USD de l'abo international, je suis étonné d'être passé à côté du manque total d'intérêt de ce magazine.

En fait le contenu est complétement centré autour d'un axe people/pub/glamour/porno chic. La photo people typique, prise en soirée mondaine avec le bon gros flash qui écrase bien le premier plan et rejette tout le reste dans les ténèbres, est élevé au rang d'art aussi respectable que le plus audacieux photojournalisme.

Les misérables pages "techniques" sont à mourir de rire. Elles s'ouvrent par une colonne intitulée "Parole d'expert" consistant généralement en l'interview d'un quelconque responsable marketing en France.

Pas un mot n'est écrit dans ce magazine, qui n'est pas pour lécher une paire de bottes ou une autre, ou bien promouvoir quelqu'un ou une institution. Dans un numéro, une double page consacrée au transfert de souvenirs familiaux du Super8 ou VHS vers des DVD. Tout l'article consiste à introduire et à recommander une boîte parisienne qui fait ça, sur les centaines de fournisseurs de service en France qui proposent probablement ce service. C'est qui, le beau-frère du rédacteur en chef ? C'est pathétique.

Sur cinq numéros reçus, pas une seule information valable, pas un seul jugement constructif, et des photos pour la plupart complètement inintéressantes.


El Cabri El Cabri writes  |  about 9 years ago Deux articles publiés récemment sont intéressants à mettre en rapport. L'un vient du New York Times, l'autre du Monde.

Le papier du Times concernait la tendance pour les facs américaines à changer leur nom et leur présentation pour se donner l'avantage dans la course aux inscriptions, ou tout du moins aux candidatures, gage de future réputation. L'exemple du Beaver College, rebaptisé Arcadia University, et qui a vu le nombre de candidatures doubler, était donné comme le plus significatif.

C'est compréhensible. Premièrement, college désigne généralement des établissements délivrant au maximum des diplômes de second cycle, et le terme university ceux allant jusqu'au troisième cycle, les graduate studies. Mais surtout, beaver signifie castor, et aussi pour les gens grossiers, désigne une partie de l'anatomie féminine que l'esprit vulgaire voudra associer à ce rongeur. C'était d'autant plus embarrassant que la petite, mais réputée institution privée était initialement réservée aux étudiantes.

Mis à part ce cas extrême, d'après le Times le nom et l'apparence du campus sont de plus en plus soignés pour venir en renfort du prestige académique, ou en remplacement de celui-ci quand il vient à manquer. C'est aussi une tradition pour les lycéens fraîchement acceptés dans plusieurs facs différentes, de participer à des visites guidées des campus au mois d'août avant de faire leur choix, même quand c'est à l'autre bout du pays. Pelouses impeccables et lierre accroché aux briques rouges des bâtiments néo-victoriens sont alors de rigueur, faute de quoi le boutonneux et sa tuition fee partent voir ailleurs. Ce serait amusant de voir les facs parisiennes basées à Jussieu faire visiter le campus, et ses chiottes à la turque au pied des tours, aux jeunes bacheliers. Peut-être une solution à la surpopulation des amphis.

L'article du monde relatait le dernier classement de la valeur scientifique des facs du monde établi par je-ne-sais-plus-quelle université chinoise. Le point intéressant du papier était le handicap des facs (et grandes écoles) françaises dû au chaos qui, justement entoure leur dénomination. Le seule nom d'université française qui viendra à l'esprit d'un néophyte étranger est la Sorbonne, ce qui pose problème puisque cette institution a disparu à la fin du XIXème siècle. À sa place, mai 68 aidant, la kyrielle de Paris I, 12, 9, je ne sais quoi. Trois ou quatre d'entre-elles rajoutent le nom Sorbonne à leur dénomination, et quatre ou cinq utilisent des locaux dans les bâtiments "historiques" du quartier latin. Pareil à Lyon, Grenoble, etc. L'article mentionnait également les dizaines d'appellations différentes pour le même établissement (Paris 6, Paris VI, Université P. & M. Curie ...). De mon côté j'ajouterais les micro-institutions que sont les grandes écoles, les "sous-institutions" inclues dans des universités mais communicant uniquement sur leur nom propre, voire partagées entre plusieurs autres institutions. À quoi il faut encore ajouter le Collège de France qui a des professeurs mais pas d'étudiants, les instituts de recherche genre C.N.R.S., INRIA, INRA, INSERM, qui ont des chercheurs mais pas d'enseignement, mais qui ont des unités de recherche associées avec les facs. À quoi il faut encore ajouter les unités délocalisées, comme quoi à l'École des Mines "de Paris" on peut faire ses études sur la Côte d'Azur. Et les diplômes co-organisés, comme mon DEA qui était co-organisé par Paris 6 (VI ?), Paris 7, l'X, les ENS de Paris et de Lyon (Cachan ? me souviens plus), avec des profs venant de chacun de ces établissements et des cours donnés parfois à Jussieu, parfois rue d'Ulm.

C'est plus qu'illisible, c'est ridicule. Vouloir y remédier n'est pas remettre en cause la qualité scientifique de la recherche publique : les scientifiques français coopèrent beaucoup dans le monde entier et produisent d'excellent résultats. Les C.N.R.S., C.E.A., INRIA et consorts se font évaluer par des comités indépendants formés de chercheurs étrangers. Le problème est qu'il n'y a aucune "marque" pour porter ce prestige mérité. J'ai vu des gens ici à Intel Labs coopérer étroitement, baser compètement leurs travaux sur des résultats de labos français sans être capables de dire à quelle institution leurs interlocuteurs appartenait.

C'est un problème qui peut se régler par l'impression de papier à en-tête. Mais c'est quand même plus compliqué que de transformer le Beaver College en Arcadia University.

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